Architecture And Water

To recapitulate everything that comprises La Casita complex project, we have to go back to the ideal of freedom embodied in the design proposed by Claudia Garduño, whose resulting action is the expansion and increase of freedom and the elimination of all obstructions or restrictions that prevent the development of it, thus decreasing injustices and forging a much more just world. Where they are encouraged to develop in harmony and coherence with who they are.

These essential premises that encompass the ideal of Claudia, outlines a concept of integral development that fits the natural, socio-cultural, economic needs of the community in a sustainable manner. In this way, the La Casita complex responds as a meeting point between different projects materialized and intertwined in a single location. Thus, the La Casita Complex aims to develop individual and community capacities that will lead El 20 to better living conditions. 

In this meeting point, the projects are intertwined from the economic dimension as a future eco hostel with community functions where other productive and tourist economic activities prevailing in El 20 (crafts, honey, bird watching, and Río Bec) can also be linked; from the social dimension of welfare, it will contribute to the health program with economic contributions, it will serve the elementary school that borders to the north of the complex; and from the level of water, as a point of provision of this resource. Likewise, due to its spatial location, it can be a link node for the mobility project. And from the natural level as a showcase of available and affordable technologies for the community to take back to their homes, from their sustainable construction procedures that rescue the Mayan tradition (the Mayan house); and eco-technologies such as rainwater harvesting technologies, ventilation, natural lighting, toilets and less risky cooking technologies that lead to respiratory problems. 

The above shows the scope of the potential benefits of La Casita Complex, which beyond its formal and aesthetic conceptions, represents a sustainable master plan which is a means for the construction of knowledge through complexity just as Claudia envisioned.

And, to have arrived at all that the La Casita Complex represents, it was a process that has been long and adapting to changes in the context of the community. However, unlike other years, this year more than discussing towards the opening of the possible ways of the solution of the architectural spaces, is to close them to a definitive solution, contemplating all the past process, which goes back since 2012, and determine the cost to ask for funds. There are also pending issues such as the integration of the landscape and the reincorporation of the water issue, since it has a complex problem behind it that involves the health program. And that for obvious reasons, the rescue of the existing cistern outlines the design of a comprehensive water strategy and extends to the community level with the design of an artificial lake and later an effective filtering system.

This is how the 2021 edition of ALM – Action Lab, aims to reach a previous step to the materialization of a noble dream that has been articulated. A dream that has trapped several “labbers” to be part of this process year after year. And it is by concluding the project with the cost of materials.

To do so, the 2021 ALM – Action Lab team from the Architecture and Water part, integrated by Miisa, Silvia, Claudia, Katy, Alberto, Arturo, Rogelio and Ricardo, report what happened in the JAM. The preparations were the same recapitulation and analysis of previous work for the division by themes which are shown in the following Figure and the assignment of final objectives of the course. Which is also shown on the following table.

Topics and General Work Breakdown Structure (WBS)Labber
Landscape integrationArturo, Ricardo
Structural systemsAlberto, Clau, Arturo, Silvia
DormsArturo, Alberto, Claudia
Water LabMiisa, Ricardo.
Central water tank “Aljibe”.Miisa, Ricardo, Arturo
Artificial LakeMiisa, Ricardo

With this final outcome in May.

  • Drawings for Building la Casita Complex
  • Cost Estimation of the Construction (Only Materials)
  • Drawings for Building the Lake
  • Cost Estimation of The Lake (only Materials)
  • Water Document (First Version for Review).

From the previous topics, discussions focused on integrating past designs and how to approach technical solutions. Gathering information from past reports to be used as design factors.

From these groups by themes to be developed, missing information was identified and translated into questions directed to different actors such as: experts like Juho or Daniel, previous students, the community of El 20 and the ejidal board.


Among the findings in the area of water from the review of past reports and interviews with the community, the following was discovered:

  • The average number of people per household is 5 people and maximum 7.
  • Despite the fact that the municipality of Calakmul is characterized by a lack of water, they feel blessed to have water even though it is not of good quality.
  • Most of the houses have their own well.
  • The depth of the wells varies from 2 to 8 meters. It is hard water.
  • Well water is not good for drinking or food, but it is good for bathing and washing. It contains Ecoli bacteria, of which it comes from discharges and septic tanks.
  • They treat the water at night for use during the day.
  • Many use rainwater collection basins, which are good for cooking, washing dishes and drinking. They also have rotoplas or 12,000 liter water tanks.
  • The water used for washing clothes goes to the plants.
  • The water used for washing dishes is not used for the plants.
  • Also the water used for washing clothes is used to clean the house.
  • To soften the water, they use two handfuls of ash for 1 bucket of 10 liters, when applied it forms a white layer of plaster that is removed by hand.
  • The amount of water used: For washing dishes 1 bucket (10 Liters)
  • For laundry 6 buckets twice a week (60 Liters).
  • For the shower, 1 bucket (20 liters).
  • When it does not rain, rainwater is used only for drinking and washing dishes. The rest they use from well water.
  • The pandemic has not changed the amount of water used in the community.
  • The most favorable months of the year to collect rainwater are from May to September.
  • The dry months are from October to April.
  • They carry the water to make use of it.
  • There is a community tank next to the field, and it is one of the places where they draw water, but it is contaminated because animals fall into it and drown.
  • They even extract water from natural formations in the jungle, 
  • The outlook for water use will depend on the season and climatic anomalies.

The findings that were put forward for the water laboratory are as follows: 

  • It does not require harsh environmental conditions.
  • A place for storage of laboratory material and instruments is required.
  • An area for washing equipment.
  • An oven for the cultivation of petri dishes.
  • Space for a microscope.
  • Tables are required for the handling of instruments and the application of laboratory tests.
  • A refrigerator is required for storing samples.
  • Local people should be encouraged and trained to make samples.
  • There is the possibility of linking the laboratory with local universities.
  • In a room of at least 3x4m can be solved in the laboratory.
  • Wastewater requires special treatment that cannot be disposed of in a septic tank.


The master plan is building on the work done last year.

The initial proposition of water lab based from the data generated is in the following figure.

Regarding the “Aljibe”, the experts determined a sketch of the rehabilitation, which is shown in the following figure.

In addition, the rehabilitation works have already been organized in a catalog of concepts, yet to be reviewed and quantified.

Regarding the kitchen and dining area, the discussion focused on narrowing and improving the proposal made last year.

Regarding the functional part and space distribution, the kitchen was reduced to its essential size, expanding the dining area and gaining space.

In accordance with the facilities, an additional water storage system was defined for the cistern for use in the kitchen. The capacity of the system is yet to be defined.

Para recapitular todo lo que comprende el proyecto del complejo La Casita, tenemos que remontarnos al ideal de la libertad encarnada en el diseño planteada por Claudia Garduño, cuya acción resultante es la expansión e incremento de la libertad y la eliminación de todas las obstrucciones o restricciones que impiden el desarrollo de ella, disminuyendo así las injusticias y forjar un mundo mucho más justo. Donde alienta a desarrollarse en armonía y en coherencia con quienes son.

Estas premisas esenciales que engloban el concepto de Claudia, se esboza un concepto de desarrollo integral que se ajusta a las necesidades naturales, socioculturales, económicas de la comunidad de manera sostenible. De esta manera, el complejo La Casita responde como un punto de encuentro entre distintos proyectos materializados y entrelazados en un solo emplazamiento. Así pues, el Complejo La Casita tiene como objeto desarrollar las capacidades individuales y comunitarias que llevarán a El 20 a tener mejores condiciones de vida. 

En este punto de encuentro, los proyectos se entrelazan desde la dimensión económica como un futuro ecohostal con funciones comunitarias en donde también podrán enlazarse otras actividades económicas productivas y turísticas imperantes en El 20 (artesanía, miel, observación de aves, y Río Bec); desde la dimensión social del bienestar, contribuirá al programa de salud con aportaciones económicas, dará servicio a la escuela primaria que colinda hacia el norte del complejo; y desde el plano del agua, como un punto de dotación de este recurso. Así mismo por su ubicación espacial puede ser un nodo de enlace para el proyecto de movilidad. Y desde el plano natural como un muestrario de las tecnologías disponibles y asequibles para que la comunidad las retome a sus hogares, desde sus procedimientos constructivos sostenibles y que rescatan la tradición maya (la casa maya); y ecotecnias como las tecnologías de captación de agua de lluvia, de ventilación, iluminación natural, servicios sanitarios y tecnologías de cocina menos riesgosas que derivan en problemas respiratorios. 

Lo anterior muestra el alcance de los potenciales beneficios que del Complejo La Casita, que más allá de sus concepciones formales y estéticas, representa un plan maestro sostenible el cual es un medio para la construcción de conocimiento a través de la complejidad tal y como Claudia lo visualizó.

Y, para haber llegado a todo lo que representa el Complejo de La Casita, fue un proceso ha sido largo y adaptándose conforme a los cambios en el contexto de la comunidad. Sin embargo, a diferencia de otros años, este año más que discutir hacia la apertura de las posibles maneras de la solución de los espacios arquitectónicos, es cerrarlos a una solución definitiva, contemplando todo el proceso pasado, el cual se remonta desde el 2012 y determinar el costo para pedir un fondo o financiamiento. También hay temas pendientes como la integración del paisaje y la reincorporación del tema del agua, ya que tiene una compleja problemática detrás que involucra al programa de salud. Y que por razones obvias, el rescate del aljibe existente perfila al diseño de una estrategia integral del agua y se extiende a nivel comunitario con el diseño de un lago artificial y posteriormente un sistema de filtrado efectivo.

Y así es como la edición 2021 de ALM – Action Lab, pretende llegar a un paso previo a la materialización de un sueño noble que se ha articulado. Un sueño que ha atrapado a varios “labbers” a formar parte de este proceso año con año. Y es mediante concluir el proyecto con costo de materiales.

Para ello, el equipo 2021 de ALM – Action Lab de la parte de Arquitectura y Agua, integrado por Miisa, Silvia, Claudia, Katy, Alberto, Arturo, Rogelio y Ricardo, reportan lo sucedido en el JAM. Los preparativos fueron el mismo recapitulado y el análisis de los trabajos previos para la división por temáticas los cuales se muestran en el siguiente gráfico y la asignación de objetivos finales del curso. 

Y que también se resumen en la siguiente tabla.

La integración del paisaje.Arturo, Ricardo
Los sistemas estructuralesAlberto, Clau, Arturo, Silvia
Los dormitoriosArturo, Alberto, Claudia
El laboratorio de AguaMiisa, Ricardo.
El tanque central del Aljibe.Miisa, Ricardo, Arturo
El diseño del lago artificial.Miisa, Ricardo

Y Lista de objetivos finales de curso que se definieron son los siguientes:

  • Planos para del Complejo la Casita.
  • Estimación de costo de la construcción (Solo materiales)
  • Planos o dibujos para el lago.
  • Estimación de Costo del Lago.
  • Documento de Agua para primera revisión.

A partir de las temáticas, las discusiones se centraron en integrar los diseños pasados y de cómo plantear las soluciones técnicas. Recabar la información de reportes pasados que se usarán como factores de diseño.

De estos grupos por temas por desarrollar, se identificó la información faltante mismas que se tradujeron a preguntas dirigidas a distintos actores como: expertos como Juho o Daniel, alumnos anteriores, la comunidad de El 20 y a la junta ejidal.


Entre los hallazgos en la parte del agua por la revisión de reportes pasados y las entrevistas a la comunidad se descubrió lo siguiente:

  • La cantidad promedio de personas por vivienda es de 5 personas y máximo 7.
  • A pesar de que el municipio de Calakmul se caracteriza por tener falta de agua, se sienten bendecidos por tener agua a pesar que no es de buena calidad.
  • La mayoría de las viviendas tiene su propio pozo.
  • La profundidad de los pozos varía de entre 2 a 8 metros. Es agua dura.
  • El agua de pozo no es buena para tomar ni para los alimentos, pero es buena para bañarse y lavar. Esta contiene bacterias tipo Ecoli, de las cuales proviene de las descargas y de las fosas sépticas.
  • Ellos tratan el agua por las noches para usarlo en el día.
  • Muchos usan piletas que recolectan el agua de lluvia. la cual es buena para cocinar, lavar platos y tomar. Así mismo también tienen tinacos tipo rotoplas, o tanques de agua de 12mil litros.
  • El agua usada para el lavado de ropa va a las plantas.
  • El agua usada para lavar platos no es usada para las plantas.
  • También el agua usada para lavar la ropa se usa para limpiar la casa.
  • Para suavizar el agua, ellos usan dos puños de ceniza por 1 cubeta de 10 Litros, al aplicarla se forma una capa blanca de yeso que es removida a mano.
  • La cantidad de agua usada: Para lavar platos 1 cubeta (10 Litros)
  • Para la ropa 6 cubetas dos veces a la semana (60 Litros).
  • Para la regadera, 1 cubeta (20 Litros)
  • Cuando no llueve, el agua de lluvia la usan solo para tomar y los platos. Lo restante lo usan del agua de pozo.
  • La pandemia no ha cambiado la cantidad de agua utilizada en la comunidad.
  • Los meses más favorables del año para recolectar agua de lluvia es de mayo a septiembre.
  • Los meses de sequía son de octubre a abril.
  • Acarrean el agua para hacer uso de ella.
  • Existe un tanque comunitario junto a la cancha, y es uno de los lugares de los que se extraen. sin embargo, se contamina debido a que en este caen animales y se ahogan.
  • Llegan a extraer agua de formaciones naturales en la selva, 
  • El panorama del uso del agua dependerá de la temporada en la que se encuentre y de las anomalías climáticas.

Los hallazgos que se plantearon para el laboratorio de agua son los siguientes: 

  • No requiere condiciones ambientales rigurosas.
  • Se requiere un lugar para el guardado de material e instrumentos de laboratorio.
  • Un área de lavado de equipo.
  • Un horno para el cultivo de las cajas de petri.
  • Espacio para un microscopio.
  • Requiere mesas para el manejo de los instrumentos y la aplicación de las pruebas de laboratorio.
  • Se requiere un refrigerador para almacenar las muestras.
  • Se debe incentivar y capacitar a los locales a hacer muestras.
  • Existe la posibilidad de enlazar el laboratorio con universidades locales.
  • En un cuarto de al menos 3x4m puede ser resuelto el laboratorio.
  • El agua residual requiere un tratamiento especial que no puede ser desechado en una fosa séptica.


El plan maestro se está trabajando a partir de los trabajos realizados el año pasado.

En la parte de arquitectura, a partir de los datos generados se hizo una propuesta inicial de laboratorio de agua.

Sobre el aljibe los expertos determinaron un croquis de la rehabilitación en el cual se muestra en la siguiente figura.

Adicionalmente, los trabajos para su rehabilitación ya se organizaron en un catálogo de conceptos, todavía por revisar y cuantificar.

Sobre la parte de Cocina y Comedor, la discusión se centró en acotar y mejorar la propuesta realizada el año pasado.

En cuanto a la parte funcional y de distribución de espacio, la cocina disminuyó a su tamaño esencial, ampliando la parte de comedor ganando espacio.

De acuerdo con las instalaciones se definió un sistema adicional de almacenamiento de agua al aljibe para su utilización en cocina. La capacidad del sistema está por definirse.


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